Décès de Célébrité

Le musicien Steve Harley est mort à 73 ans d’un cancer le 17 mars 2024

Stephen Malcolm Ronald Nice, mieux connu sous son nom de scène Steve Harley, est mort à 73 ans. Chanteur et auteur-compositeur anglais connu comme leader du groupe glam rock Cockney Reb. Il nous a quittés en luttant contre un cancer le dimanche 17 mars 2024.

Steve Harley est mort à l’âge de 73 ans d’un cancer

Né en 1951 à Deptford, Londres, Harley est le second de cinq enfants. Son père était un producteur laitier tandis que sa mère se produisait en tant que chanteuse de jazz semi-professionnelle.

Pendant l’été 1953, Steve Harley a été infecté par la polio. Ce qui l’a forçé à séjourner à l’hôpital pendant quatre ans, entre trois et 16 ans. Il a dû subir deux interventions chirurgicales importantes en 1963 et 1966. Après avoir récupéré de la première opération à l’âge de 12 ans, il a été introduit à la poésie de TS Eliot et DH Lawrence. A la prose de John Steinbeck, Virginia Woolf et Ernest Hemingway, ainsi qu’à la musique de Bob Dylan, qui ont stimulé son intérêt pour une carrière mêlant mots et musique.

Dès l’âge de neuf ans, Steve Harley a commencé à suivre des leçons de violon classique et a par la suite joué dans l’orchestre de son lycée. À l’âge de 10 ans, il a entrepris d’apprendre la guitare après avoir reçu une guitare espagnole à cordes en nylon de ses parents pour Noël. Harley a fréquenté l’école primaire Edmund Waller à New Cross, Londres. Il a ensuite été élève au lycée Haberdashers’ Aske’s Hatcham pour garçons jusqu’à l’âge de 17 ans. Il quitte l’établissement sans avoir terminé ses examens de niveau avancé.

Le musicien Steve Harley est mort à 73 ans d'un cancer
Le musicien Steve Harley en plein concert à Wembley

Début de carrière

En 1968, à l’âge de 17 ans, Steve Harley a débuté sa première expérience professionnelle à temps plein en tant que stagiaire en comptabilité au Daily Express. Même s’il n’avait obtenu que 24 % à son examen simulé de mathématiques de niveau O. Il a ensuite évolué pour devenir journaliste. Après avoir été interviewé par plusieurs rédacteurs en chef de journaux, Harley accepte de se former avec les journaux du comté d’Essex.

Pendant trois ans, il a travaillé pour l’Essex County Standard, le Braintree and Witham Times, le Maldon and Burnham Standard et la Colchester Evening Gazette. Il est ensuite retourné à Londres pour travailler pour l’East London Advertiser (ELA). Ne souhaitant pas écrire un article sur une femme qui avait accidentellement pris deux boîtes de conserve dans un magasin, Steve Harley a décidé de se faire licencier. Un objectif qu’il a atteint en ne portant pas de cravate et en laissant pousser ses cheveux longs. Parmi ses collègues de travail qui ont poursuivi des carrières réussies dans le journalisme national se trouvaient John Blake et Richard Madeley. Ce dernier a repris le bureau de Harley à l’ELA en 1972.

Le chanteur Steve Harley est mort à l'âge de 73 ans
Le chanteur Steve Harley d’hier et aujourd’hui

Steve Harley avait débuté dans les bars et clubs en 1971

Steve Harley a entamé sa carrière musicale en se produisant dans des bars et des clubs en 1971. Principalement dans des salles folk lors de soirées à micro ouvert. Il a chanté aux Cousins, Bunjies et The Troubadour lors de soirées mettant en vedette John Martyn, Ralph McTell, Martin Carthy et Julie Felix, qui étaient tous des musiciens populaires au sein du mouvement folk londonien de l’époque.

En 1971, il a passé une audition pour le groupe folk Odin en tant que guitariste rythmique et co-chanteur. Il a rencontré Jean-Paul Crocker, qui deviendrait le premier violoniste des Cockney Rebel. Harley a commencé à se produire dans la rue à Londres en 1972. Notamment dans le métro et à Portobello Road, tout en écrivant des chansons. Après que la scène folk ne se soit pas révélée être sa préférence, il a formé le groupe Cockney Rebel à la fin de 1972 pour promouvoir son propre travail.

Le musicien Steve Harley est mort à 73 ans d'un cancer
Steve Harley et son groupe Cockney Rebel original

Steve Harley et le Cockney Rebel original

Le Cockney Rebel original comprenait Harley, Crocker, le batteur Stuart Elliott, le bassiste Paul Jeffreys et le guitariste Nick Jones. Jones fut rapidement remplacé par Pete Newnham. Cependant, Steve Harley a estimé que le groupe n’avait pas besoin de guitare électrique. Notamment avec l’arrivée du claviériste Milton Reame-James. Ils ont opté pour la combinaison du violon électrique de Crocker et du piano Fender Rhodes de Reame-James.

En 1972, les représentants de Cockney Rebel ont commencé à envoyer des démos à divers labels. Mickie Most a découvert le groupe dans une discothèque londonienne connue sous le nom de The Speakeasy Club et leur a proposé leur premier contrat avec son RAK Publishing.

À son tour, cela a influencé le personnel A&R d’EMI Records, qui a ensuite proposé au groupe un contrat de trois albums. Avec le producteur Neil Harrison, Cockney Rebel a enregistré son premier album, The Human Menagerie, en juin et juillet 1973. Leur premier single « Sebastian » est devenu un succès à travers l’Europe, mais n’a pas réussi à figurer dans les charts au Royaume-Uni. Lors de sa sortie en novembre 1973, The Human Menagerie subit un sort similaire. Malgré le manque de succès commercial, l’album est bien accueilli par la critique et devient rapidement culte.

Mort de Steve Harley leader de Cockney Rebel
Steve Harley était le leader de Cockney Rebel, il est mort à 73 ans

Seul auteur-compositeur

Le manque de succès de The Human Menagerie a conduit EMI à penser que le groupe n’avait pas encore enregistré de single à succès potentiel. En réponse, Harley a retravaillé la chanson non enregistrée « Judy Teen », avec l’objectif d’en faire un matériel unique. « Judy Teen » est sorti en mars 1974 et a atteint la cinquième place au Royaume-Uni. En février et mars 1974, le groupe enregistre son deuxième album The Psychomodo, produit par Harley et Alan Parsons. Sorti en juin, l’album a atteint la 8e place au Royaume-Uni. De mai à juillet, le groupe s’est lancé dans une tournée majeure au Royaume-Uni pour promouvoir l’album ; les tensions augmentèrent entre eux à mesure que la tournée avançait.

Le 18 juillet, ils ont reçu un « Gold Award » pour leur nouvel acte exceptionnel de 1974 ; une semaine plus tard, une fois la tournée terminée, plusieurs membres ont laissé tomber leurs désaccords. Crocker, Reame-James et Jeffreys ont choisi d’arrêter, après avoir demandé en vain d’écrire du matériel pour le groupe malgré la compréhension initiale que Harley était le seul auteur-compositeur. Suite à la séparation du groupe, le single « Mr. Soft », tiré de The Psychomodo, atteint la 8e place au Royaume-Uni.

Steve Harley de Cockney Rebel est mort à 73 ans le 17 mars 2024
L’album de Steve Harley and Cockney Rebel

Steve Harley & Cockney Rebel

Resté sans groupe permanent, Harley a rapidement commencé à auditionner de nouveaux musiciens. Pendant ce temps, Harley et Parsons ont travaillé avec la chanteuse néerlandaise Yvonne Keeley en studio. En août 1974, EMI sort sa version de « Tumbling Down » en single, soutenue par une autre reprise de Cockney Rebel, « Loretta’s Tale ». En septembre, Harley a enregistré son premier single solo « Big Big Deal », sorti en novembre.

La chanson n’a pas réussi à entrer dans le Top 50 britannique, mais elle est entrée dans le classement non numéroté des UK Breakers du BMRB. À cette époque, un nouveau line-up de Cockney Rebel avait été finalisé. Avec le batteur d’origine Stuart Elliott restant dans le groupe, le nouveau line-up comprenait le guitariste Jim Cregan, le claviériste Duncan Mackay et le bassiste George Ford. Rebaptisés Steve Harley & Cockney Rebel, ils enregistrent l’album The Best Years of Our Lives en novembre et décembre 1974, avec à nouveau Harley et Parsons comme producteurs.

En janvier 1975, le premier single du prochain album, « Make Me Smile (Come Up and See Me) », est sorti. Devenant le plus grand succès du groupe, la chanson a atteint la première place du UK Chart en février et a reçu une certification UK Silver ce mois-là. C’était également la seule entrée de Harley dans les charts américains, atteignant la 96e place du Billboard Hot 100 en 1976. Dans une interview télévisée de 2002, Harley a décrit comment les paroles étaient destinées aux anciens membres du groupe qui, selon lui, l’avaient abandonné. En 2015, la chanson s’est vendue à environ 1,5 million d’exemplaires au Royaume-Uni. La Performing Rights Society a confirmé que la chanson est l’un des disques les plus diffusés sur les ondes britanniques.

Mort du musicien Steve Harley de Cockney Rebel à 73 ans
Mort du musicien Steve Harley de Cockney Rebel à 73 ans

Steve Harley et son début de carrière solo

Avec la séparation de Cockney Rebel, Harley a signé un nouveau contrat avec EMI pour trois ans et a entamé l’enregistrement de son premier album solo. Il s’est rendu à Los Angeles en février 1978 pour finaliser ses projets. Steve décide rapidement de s’installer aux États-Unis. Il a acheté une maison à Beverly Hills et y est resté près d’un an. Afin de trouver de nouvelles inspirations et expériences. Cependant, Harley a admis plus tard qu’il n’avait pas été inspiré pour écrire de nouvelles chansons pendant son séjour en Amérique. L’album Hobo with a Grin est sorti en juillet 1978, mais n’a pas rencontré de succès commercial.

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Le premier single « Roll the Dice » n’a pas réussi à se classer dans les charts. Tout comme le deuxième single, une version remixée de « Someone’s Coming », sorti début 1979. Sur l’album, le morceau « Amerika the Brave » présentait la dernière performance en studio de Marc Bolan, enregistrée peu de temps avant son accident de voiture fatal en septembre 1977.

Steve Harley de Cockney Rebel est mort à 73 ans
Album de Steve Harley Live in Hammersmith Odeon

Concert unique au Hammersmith Odeon

Harley est retourné à Londres à la fin de 1978. En février 1979, il a enregistré son deuxième album solo, The Candidate. Le 12 mai, Harley et Peter Gabriel sont apparus en tant qu’invités lors d’un concert de Kate Bush au Hammersmith Odeon lors de sa Tour of Life.

Ce spectacle était organisé comme un concert de bienfaisance pour la famille du technicien d’éclairage Bill Duffield. Décédé tragiquement après une chute lors de la tournée de Bush. Duffield avait déjà travaillé avec Harley et Gabriel. Ce concert a marqué la première performance de Harley sur scène depuis plus de deux ans. Sorti en septembre, The Candidate n’a pas rencontré de succès commercial, bien que son single « Freedom’s Prisoner » ait connu un certain succès, atteignant la 58e place des classements. En octobre, Harley a donné un concert unique au Hammersmith Odeon. À la suite des ventes décevantes de The Candidate, EMI a retiré Harley de son label.

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Laurent Solesse

Je traite toute l’actualité dans le domaine du sport. Mon travail peut prendre plusieurs formes : consultant sportif, rédacteur ou encore animateur d’une émission sportive. Je suis chargé d’informer le grand public des dernières informations dans ce domaine (compétitions, interviews, reportages, etc.).

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