Société

Declan Cassidy « Socks For the Streets » aide des centaines de sans-abris en leur distribuant des chaussettes

Declan Cassidy lance une collecte de chaussettes qui permettait de livrer 1 000 paires de chaussettes aux sans-abris de son quartier. Il crée l’association « Socks For the Streets » et en livre plus de 30.000 désormais.

Declan Cassidy lance une collecte de chaussettes en local

À l’âge de 10 ans, Declan Cassidy accompagnait sa mère lors de voyages depuis leur domicile du nord-est de Philadelphie jusqu’à Kensington pour rendre visite à sa sœur. Cette dernière, âgée de 25 ans à l’époque, luttait contre des problèmes liés à la consommation de drogue et vivait dans la rue.

Declan Cassidy et sa mère, Jennifer Malazita, âgée de 46 ans, étaient des visiteurs si réguliers qu’il a été profondément affecté par le chaos et les privations vécus par les personnes sans-abri. « Vous ressentez de la tristesse pour tout le monde », a déclaré Declan, aujourd’hui âgé de 14 ans. « Mais vous ne pouvez pas vraiment comprendre ce qu’ils traversent. »

Chaque fois qu’il parlait aux gens, il leur demandait ce dont ils avaient besoin. Presque tous ont répondu qu’ils pourraient utiliser des chaussettes.

Declan Cassidy a donc lancé une collecte de chaussettes dans son quartier, parvenant à rassembler 1 000 paires. «Je voulais aider les gens dans le besoin. Leurs pieds sont mouillés, ils développent des croûtes et des infections. C’est douloureux. »

Socks For The Streets distribue des chaussettes aux sans-abris américains
Declan Cassidy honoré de plusieurs récompenses civiques pour ses actions envers les sans-abris

Declan Cassidy crée l’association Socks For the Streets (SFTS)

Il a persévéré et a fondé l’organisation qui est devenue Socks For The Streets (SFTS), une organisation à but non lucratif entièrement bénévole qui a récemment distribué 30 000 paires de chaussettes aux personnes sans abri à Kensington, ainsi que dans certaines parties du nord-est de Philadelphie.

« Ma mère et mon père s’engagent activement dans le bénévolat », a exprimé Declan Cassidy, soulignant que l’altruisme est une valeur familiale. « Cependant, je tenais à prendre l’initiative. »

Pour ses actions, Declan a été honoré de plusieurs récompenses civiques, incluant le Prix de la jeunesse décerné par le maire en 2020, la Reconnaissance du Congrès pour la jeunesse en 2022, ainsi que le Trophée Wish Rock du magazine Philadelphia RowHome en 2023.

« Durant ces dernières années, je me suis davantage investi et j’ai pris conscience de tous les besoins des gens », a partagé Declan. « Vous voyez des individus vêtus de haillons ou arborant une seule chaussure, et vous réalisez que vous devez faire plus. »

"Socks For the Street" donne des chaussettes aux SDF américains
La première collecte de chaussettes de l’association « Socks For the Street »

Les sans-abris sont reconnaissant de ses actions

Declan est tellement présent à Kensington qu’il a pris soin d’apprendre à utiliser la naloxone, un médicament qui permet de contrer rapidement une overdose d’opioïdes. Chaque fois qu’il se rend sur place, il est chaleureusement accueilli par ceux qu’il assiste. Malazita a noté que les personnes aidées « sont extrêmement reconnaissantes envers Declan. Ils nous aident à décharger la voiture. Et nous construisons une relation de confiance pour aider certains d’entre eux à envisager un traitement. »

Declan Cassidy a partagé : « Les gens me répètent toujours deux choses : « La plupart des jeunes de votre âge ne s’en soucient pas » et « Veillez à ne pas vous impliquer dans la consommation de drogues, car c’est ce qui arrive. » »

L’autre jour, Declan et Malazita avaient terminé de remplir le Nissan Rogue familial de chaussettes et d’autres articles pour leur prochaine visite à Kensington. « Dans le passé, nous avons déjà mis 6 000 paires de chaussettes dans cette voiture », a déclaré Malazita. « C’était un peu risqué. »

Ils sont rapidement retournés à l’intérieur pour se protéger du froid. Deux arbres de Noël, qui restent en place toute l’année, égayent la pièce. Ils avaient été réaménagés pour la Saint-Patrick, avec deux quilles vertes faisant office de sommet d’arbre.

Declan Cassidy et sa première collecte de chaussettes pour les SDF
Declan Cassidy avait 11 ans, il est devant sa première collecte de chaussettes pour les sans-abris

Malazita présidente de « Socks For the Street » est devenue sobre

Malazita reconnaît que pendant un certain temps, sa fille était sa principale préoccupation. « J’étais obsédée par l’idée de la sauver », a-t-elle déclaré. Vivant désormais à Kensington, la fille de Malazita, âgée de 29 ans, travaille comme serveuse et réside avec la mère de Malazita non loin de là. « Elle est maintenant sobre depuis deux ans et demi », a déclaré Malazita en souriant.

Malazita mène une vie dédiée au service communautaire. En plus d’être la présidente bénévole de SFTS, elle gère également bénévolement l’entrepôt Philadelphia Toys for Tots à Bristol. De plus, elle offre son temps en tant que volontaire au sein du Conseil consultatif de la police du 8e district.

Cette vie consacrée à l’œuvre caritative a manifestement influencé Declan Cassidy, un élève de neuvième année au lycée Swenson Arts & Technology situé à proximité. Selon Malazita, c’est un étudiant doué et engagé. Sa matière préférée est la science. En dehors des cours, il est membre de l’organisation locale 4-H et participe au programme ROTC de l’Air Force.

"Socks For the Streets" vient au secours des SDF en leur distribuant des chaussettes
« Socks For the Streets » s’engage à réchauffer les pieds et le cœur de ceux qui en ont besoin

Declan ne souhaite pas se mettre en avant mais aider les autres

Il ne sait pas encore quelle voie professionnelle il souhaite emprunter, mais Declan Cassidy envisage sérieusement de poursuivre des études universitaires. Tant la mère que le fils reconnaissent qu’il aura une histoire remarquable à raconter lorsqu’il soumettra ses candidatures.

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Cependant, Declan Cassidy ne cherche pas à se mettre en avant. Sa motivation première est un profond désir d’aider les autres.

« Il est difficile de voir ce que les gens traversent dans la vie, et ce n’est pas entièrement de leur faute. Surmonter l’addiction est un combat immense. Je savais que je devais agir. »

Un bel exemple de générosité envers les sans-abris, n’hésitez pas à visiter la page Facebook de « Socks For the Street ».

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Philippe Blanco

est un journaliste passionné et intrépide, né dans la petite ville fictive de Willowbrook en 1975. Dès son plus jeune âge, il a développé une curiosité insatiable pour le monde qui l'entoure, posant des questions et explorant des idées avec une profonde fascination. Il a grandi en rêvant de parcourir le monde et de raconter des histoires qui captiveraient le cœur des gens.

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